Geslachtshormonen bij transgenderpersonen spelen een rol bij het risico op borstkanker

Het gebruik van geslachtshormonen bij transgenderpersonen speelt een rol bij het risico op borstkanker. Dit blijkt uit landelijk onderzoek. Geslachtshormonen zorgen voor verandering van het borstweefsel, waardoor ook het risico op borstkanker verandert.  

Een onderzoeksteam, onder leiding van professor Martin den Heijer van het Amsterdam UMC locatie VUmc, onderzocht de incidentie en kenmerken van borstkanker bij transgenderpersonen die een hormoonbehandeling ondergingen en vergeleek dit met de algemene Nederlandse bevolking. Het onderzoek omvatte 3.498 transgenderpersonen. Het onderzoek vond plaats in samenwerking met het Pathologisch Anatomisch Landelijk Geautomatiseerd Archief (PALGA) en het Centraal Bureau voor Statistiek (CBS).

Uit de resultaten van het onderzoek blijkt dat het risico op borstkanker bij transgenderpersonen die behandeld worden met geslachtshormonen tussen de risico’s van de gemiddelde man en de gemiddelde vrouw van de algemene Nederlandse bevolking in ligt. Kortom, vrouwelijke hormonen (oestrogeen) vergroten het risico op het ontwikkelen van borstkanker.

Het risico op borstkanker bij transgender vrouwen (personen die als man geboren zijn en zich nu identificeren als vrouw) is 46 keer zo hoog als het lage risico van mannen in de algemene Nederlandse bevolking.  Dit risico ligt nog altijd lager dan bij de gemiddelde vrouwelijke bevolking. Hier stond tegenover dat het risico op borstkanker bij transgender mannen (personen die als vrouw geboren zijn en zich nu identificeren als man) 5 keer lager was dan het risico van vrouwen in de algemene Nederlandse bevolking. Desondanks blijft dit risico aanzienlijk hoger dan het risico van mannen in de algemene Nederlandse bevolking. Overigens kunnen transgender mannen die een borstverwijderende operatie hebben ondergaan nog steeds borstkanker krijgen. Vanuit cosmetisch oogpunt wordt bij de operatie niet al het borstklierweefsel weggehaald.

Ondanks de grote steekproefomvang kan er geen oorzaak worden vastgesteld, omdat het om een observationele studie gaat. Het absolute risico op borstkanker bij transgenderpersonen is nog steeds lager dan bij de algemene vrouwelijke bevolking. Om deze reden zijn de huidige richtlijnen voor de screening van borstkanker voldoende voor transgenderpersonen die hormoonbehandeling krijgen. Als het wettelijke geslacht is aangepast naar ‘vrouwelijk’ krijgen transgender vrouwen vanzelf een oproep voor het bevolkingsonderzoek. Transgender mannen die geen borstverwijderende operatie hebben ondergaan, wordt ook geadviseerd deel te nemen aan het bevolkingsonderzoek. Zij krijgen geen automatische oproep indien hun wettelijke geslacht ‘mannelijk’ is.

Geschreven door: Iris Vermeulen

Referentie: De Blok C, Wiepjes C, Nota N, et al. Breast cancer risk in transgender people receiving hormone treatment: nationwide cohort study in the Netherlands. BMJ 2019;365:l1652.