Brein op chip moet inzicht geven in Alzheimer

In de Wetenschap

Binnenkort start een Europees onderzoek dat meer inzicht moet geven in het ontstaan van Alzheimer. Onder leiding van hoogleraar Genetische Epidemiologie prof. dr. Cornelia van Duijn van het Erasmus MC, worden stamcellen geherprogrammeerd tot hersencellen op een chip. Hiermee hopen onderzoekers de oorzaak van Alzheimer te ontdekken en een manier waarop het proces te stoppen is.

Het ontstaan van Alzheimer is een complex proces waarin de genetische achtergrond een belangrijke rol speelt. “De pijlen van onderzoek naar het voorkomen en genezen van Alzheimer zijn jarenlang gericht geweest op de vondst van één gen dat zorgt voor de opeenhoping van amyloid in de hersenen. Inmiddels zijn er meer dan 25 genen gevonden die een rol spelen in het ziekteproces”, zegt van Duijn.

Bij onderzoek naar het gezamenlijke effect van tientallen genetische varianten schieten proefdiermodellen vaak tekort. Geherprogrammeerde stamcellen, die afkomstig zijn van huid- en hersencellen van patiënten met Alzheimer, zouden daarom een uitkomst kunnen bieden. Door verschillende celtypen van de hersenen en de bloedvaten op een chip te laten groeien, wordt een uniek model gecreëerd dat inzicht moet geven in de vroege veranderingen in de hersenen.

Prof. dr. van Duijn en gastspreker prof. dr. Richard Mayeux van de Columbia University uit New York delen op vrijdag 2 oktober hun zoektocht met het publiek: wat betekent de genetische complexiteit voor het begrijpen, voorkomen en behandelen van de ziekte? De tiende editie van Lof der Geneeskunst met de titel ‘De verwarring voorbij’, vindt plaats in De Doelen in Rotterdam. Belangstellenden kunnen de lezing vanaf 14.30 uur live volgen via www.erasmusmc.nl/lofdergeneeskunst of op elk gewenst moment daarna terugkijken.

Bron: Erasmus MC

MedZine schrijft regelmatig over spraakmakende wetenschap.

Door Anke Vermeulen